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David Bowie Rinde Homenaje a la Androginia en su Nuevo Video

Bowie

Se auto promociona, se parodia y se re-inventa. David Bowie sigue ahí, atrapándonos en su tela mientras disfrutamos viendo cómo disfruta. El único, el inconfundible icono andrógino ha vuelto para recordarnos la belleza de la androginia. The Stars (Are Out Tonight), es un tema muy en la linea clásica de Bowie y su videoclip, protagonizado por Tilda Swinton, Andrej Pejic, Saskia de Brauw, Iselin Steiro y el mismo Bowie ha sorprendido gratamente a la audiencia. Y es que sólo Bowie podria hacerlo así.

Ya se disfrazó de Ziggy para la revista iD, y ahora, la doppelgänger de Bowie, Tilda Swinton, protagoniza el video junto a él. Los dos interpretan a un matrimonio conservador. Por otro lado, el supermodelo Andrej Pejic y Saskia de Brauw (quien lideró la campaña de Saint Laurent de moda masculina) intercambian géneros e interpretan a una pareja siniestra de celebrities acosadores. La modelo noruega Iselin Steiro encarna a un joven David Bowie durante las escenas de flashback. Es una crítica ácida de la fama y el glamour pasada por la magia de la ambiguedad y la androginia.

Dirigido por Floria Sigismondi y filmado por Jeff Cronenweth, el video es sin duda una pieza impactante.

 

Seremedy y Yohio. El Visual Kei Despertó en Occidente

Seremedy es una banda sueca de Visual Kei que inició sus actividades en enero de 2010 y actualmente trabajan con  la discográfica Ninetone Records. El proyecto Seremedy fue creado a finales de 2008 en Sundsvall, Suecia, por los miembros Ray y JENZiiH, pero tardó un año hasta que la banda consiguió su formación definitiva. Sólo seis meses después Seremedy dió su primer show internacional en Moscú, Rusia, y ese mismo año tocaron en UppCon: 10, la mayor convención escandinava de cultura popular asiática.

En julio, la banda apareció en la revista Cure y lanzó la canción Bulletproof Roulette en el álbum recopilatorio NEW AGE COLLECTIONS VOL. 3, producido por el legendario artista Visual Kei KENZI. Seremedy lanzaron su primer sencillo en todo el mundo Bulletproof Roulette el 11 de marzo de 2011, y alcanzó el top 10 de iTunes suecos. El EP “Seasons will change” fue lanzado en 13 de abril. En 22 de abril Seremedy fue a Japón en su primera gira al extranjero, llamado Seasons “Seasons will change Tour ’11”. Tocaron 8 shows por Tokio, Nagoya y Chiba y se ganaron una base de fans cada vez mayor en la escena visual Key japonesa.

Seremedy actuó en “UppCon: 11” el 4 de junio, en el acto de apertura de la banda Versalles, y en el mismo día lanzaron una versión en japonés de Bulletproof Roulette. La banda ofreció su primer show importante en el  Getaway Rock Festival en julio y en octubre  Seremedy embarcó en su segunda gira por Japón, que comenzó con su actuación en  el V-rock Festival  y terminó con su “show de un solo hombre” en Japón.  A principios de 2012 Seremedy comenzaron las grabaciones  oficiales de su primer disco “Welcome to our MADNESS”, que se ha lanzado en Japón y en Suecia.

Yohio, El Primer “Lolita Visual Kei” de Occidente 

El jovencísimo Kevin Johio Lucas Rehn Éire, más conocido como Yohio, es uno de los guitarristas del grupo Seremedy. Su look destaca entre el resto de la banda -que se acerca más al estilo Emo- por ser extremadamente femenino, confundiéndose muchas veces por una chica. Yohio, de 18 años de edad, es el primer Lolita Visual Kei de Occidente, siguiendo a los pioneros japoneses que abrieron las puertas de la androginia y el glamour en la música en los años 80. Yohio participó en el Melodifestivalen 2013 con el tema “Heartbreak Hotel”, que fue directo a la final en la primera ronda de Karlskrona, el 2 de febrero de 2013.  Él es uno de los compositores junto con Johan Fransson, Lundgren Tobias, Tim Larsson y Goranson Henrik.

Aparte de su trabajo con Seremedy, Yohio también lleva una carrera en solitario en Japón con bastante éxito. Yohio ha realizado dos videosclips para “Limit Sky” y “Nuestra Historia” y actualmente está filmando uno para “Heartbreak Hotel”. Yohio es hijo de Tommy Rehn de la banda sueca  de metal Corroded y Eires Johanna. También es sobrino de Chris Rehn de la banda sueca de Pop Rock Takida y nieto de Jan-Eric Rehn que era  guitarrista en 1960 de Las Panteras.

Versailles: la Sofisticación y el Esteticismo

Versailles (conocido en los EE.UU. como Versailles-Philharmonic Quintet) es una banda de Metal Visual Kei (perteneciente al subgénero Lolita Kei) formada en 2007 por el vocalista Kamijo y el guitarrista Hizaki (Sí, ¡es un chico!). Después de reclutar al bajista Jasmine You, al batería Yuki y al guitarrista Teru, realizaron su primer concierto el 23 de Junio. Su principal característica son sus trajes rococó-burlesque. El sonido de la banda se centra en el concepto de Youshikibi 様 式 美 (belleza absoluta de la forma) y los extremos del esteticismo. Las características son el sonido del duelo de guitarras y los arreglos pesados pero melódicos. Las letras de Kamijo se conectan entre sí para contar una historia, a menudo haciendo uso de voces que narran y videos conceptuales.

En colaboración con Provence Esthetique lanzaron Aesthetic Violence, un set de 5 diferentes perfumes con una fragancia por cada miembro de la banda: Louis (Kamijo), Princess Stairs (Hizaki), B.P.T (Teru), Elegant Jasmine (Jasmine You) y Dark Master (yuki), el set incluía un DVD con la presentación en vivo de la canción «Shout & Bites» y una entrevista especial por cada miembro.

El 30 de mayo de 2008  se presentaron por primera vez en Estados Unidos durante la convención de anime A-Kon realizada en Dallas. El 3 de junio se presentaron en el Knitting Factory deLos Angeles donde agotaron todas las entradas.

El 16 de julio lanzaron su primer álbum Noble el cual se posiciono en el 4 puesto de las listas indie y en el 42 de la lista general.

Jasmine, el Miembro Eterno

Todo marchaba bien para la banda, trabajaban en las grabaciones de su nuevo álbum, pero el 2 de agosto de 2009 anuncian que Jasmine You sufría de una insuficiencia física, y sin rebelar más detalles, que las funciones de la banda se detendrían por un tiempo, incluyendo las grabaciones y futuros conciertos. Aun así, el 3 de agosto la banda se presentó en el evento Scuber Dive’s ~Shibuya ga Taihen~ donde fueron la banda sorpresa, pero en esa ocasión acudieron sin el bajista.

El 9 de agosto anuncian a través de un comunicado en su pagina oficial, que la mañana de ese mismo día Jasmine You había fallecido, sin dar a conocer las causas de su muerte, y que debido a este suceso, todas las actividades de la banda serían pospuestas indefinidamente. Para el 22 de agosto fans norteamericanos programaron una vigilia por el bajista en la ciudad de Seattle, que comenzó en el Kinokuniya Bookstore para después trasladarse al Kobe Terrace Park, donde los fans se presentaron con rosas y fotos de Jasmine.

Masashi, el Nuevo Bajista

En el tramo final de su “Jubilee-Method of Inheritance Apostles”  World Tour en Shibuya CC Lemon Hall, en Septiembre de 2010, Masashi fue presentado formalmente como nuevo miembro de la banda. Su primer single con su nuevo bajista, DESTINY-The Lovers-, sale a la luz el 27 de octubre del mismo año. El concepto de DESTINY-The Lovers- fue tomado de Masashi. Según él, su rol sera el de “kouhai” (pupilo) del ex bajista Jasmine You. Además, Hizaki comentó en su blog que Masashi y Jasmine You ambos provenían de la provincia de Aichi .

Proyecto en Pausa

Versailles comenzó su gira mundial, “Santo Grial” en Kyoto en Julio de 2011, y terminó en Shibuya CC Lemon Hall en Febrero de 2012, a tiempo para el quinto aniversario de la banda. En Junio de 2012, Versailles anunció su interrupción y en Enero de 2013, Kamijo anuncia una carrera en solitario, y también mencionó que Versalles volvería algún día.

 

Visual Kei. El Glamour del Bishōnen en la Música

Visual Kei (ヴィジュアル 系; Bijuaru Kei) es un movimiento musical japonés popular desde la década de 1980. Los artistas suelen usar maquillaje, peinados y vestuario elaborados,  una estética andrógina y muchas veces se inspiran en el Anime. Muchas fuentes afirman que Visual kei se refiere a un género de música, o a un subgénero de la música popular japonesa. Sin embargo, otros defienden que se trata de un movimiento subcultural, definido por su forma única y la estética y la música asociadas a ella.

Visual Kei comenzó en la década de 1980, con bandas como X Japan, D’Erlanger, Buck Tick y Color. Inspiradas por el Punk, el Glam Metal, y los movimientos de Rock Gótico, fueron las primeras bandas en poner énfasis en un aspecto visual impactante; a menudo a través de representaciones teatrales, peinados elaborados y atuendos excéntricos y extravagantes, rasgos que se convertirían en elementos básicos de todo el movimiento. Se dice que el término “visual kei”  se originó a partir de uno de los lemas de X Japan: “La violencia Psychedelic / Crimen de choque visual“.

A mediados de la década de 1990, la popularidad del Visual Kei comenzó a aumentar y aparecieron nuevas bandas. A finales de la década de 1990, sin embargo, muchas de las principales bandas de Visual Kei o bien habian roto o habian optado por un atuendo menos espectacular. La década de 2000 vio una nueva ola de bandas de Visual Kei, en parte debido a la creciente popularidad de los modernos subgéneros musicales pesados como el Metalcore, Hardcore Punk y Metal alternativo, así como un renovado interés en el movimiento. Muchas bandas de la nueva ola del Visual Kei realizaron una amplia variedad de música, desde el Pop, Punk hasta el Death Metal e incluso fuera de los géneros del Rock como el Synthpop y el Techno.

Recientemente, ha surgido el Oshare Kei, una vertiente del Visual Kei caracterizada por sus coloridas vestimentas, peinados inspirados en el anime, y un mensaje más positivo y alegre.  Las bandas  Oshare Kei  suelen tocar música más ligera y más pegadiza como el Punk, el Pop, el Dance Pop y el Rock alternativo. El estilo ha sido popularizado por bandas como An Cafe, LM.C y Ayabie.

Por otro lado, algunos grupos Visual Kei han hecho la transición en otros más pesados, con estilos musicales más extremos y han adoptado una aproximación visual más oscura, atenuada y angustiada. Aunque carente de estridencias, sus videos y presentaciones en vivo suelen ser chocantes y muy gráficos, a menudo inspirándose en Eroguro (que proviene de las palabras “erótico” y “grotesco” y se refiere al uso frecuente de imágenes impactantes en letras, shows en vivo y videos)  las películas de terror y ficción gótica. Con material oscuro, a veces inquietante; un enfoque adoptado por bandas como Deathgaze, the GazettE, y Dir en Grey.

En los últimos años, Visual Kei ha sido testigo de un importante número de disoluciones, en parte debido a la creciente popularidad  del pop japonés y coreano. A pesar de esto, Visual Kei sigue siendo un popular estilo de música y de moda, con muchas bandas en el Heavy Metal underground y estilos similares. Oshare Kei sigue siendo muy popular en la escena mainstrem y ha visto un reciente saturación de bandas. Actualmente, Visual Kei ha adquirido un gran seguimiento internacional entre los fans de Rock y Metal, con varias bandas que no son japonesas inspirándose en el movimiento.

Características Musicales

Aunque Visual Kei no está enlazado a un género musical específico, todo el movimiento se asocia generalmente con varios estilos de música, incluyendo, pero no limitado a, rock, pop, música electrónica, metal neoclásico, industrial y Heavy Metal. A menudo, bandas Visual Kei se basan en la  influencia de  diferentes subgéneros musicales a fin de crear un sonido distinto, experimental. Muchas bandas  giran en torno a un concepto que guía sus planteamientos musicales y visuales. Un ejemplo notable es el de Versailles, con un sonido de metal neoclásico acorde con su estilo visual de inspiración rococó. Es bastante común para las bandas de larga duración, tales como X Japan y Dir en grey, el someterse a numerosos cambios estilísticos en cuanto a su sonido, con X Japan aventurándose en el metal progresivo y Dir en Grey  inclinados hacia el death metal técnico.

El sonido arquetipo del Visual Kei, sin embargo, está más o menos arraigado en el hard rock y el heavy metal, con guitarras fuertes y distorsionadas, voces vigorosas, enfáticos tambores y ganchos melódicos. Los guitarristas suelen emplear riffs melódicos poderosos, y los solos son bastante comunes. Los cantantes suelen tener rangos vocales moderados a altos, con líneas cantadas con claridad. Unos pocos grupos, en especial los del Oshare Kei y subgéneros Nu Metal, emplean voces distorsionadas o auto afinado. Los gritos son muy comunes en el género y pueden ir de voces débiles y entrecortadas a gritos inhumanos. Es bastante común que los baterias empleen ritmos rápidos usando los pedales de bajo dobles o, como sucede con muchas bandas, dos bombos.  Aún más raro, pero no desconocido, es el Blast Beat, ritmo de batería caracterizado por su rapidez, a veces extrema. Es un estilo comúnmente escuchado en Eroguro y que influyó en las bandas de Metal Kei-Lolita.

Estética

Los artistas Visual Kei son fácilmente identificables por su apariencia externa, que consiste en un pelo lanudo o puntiagudo inspirado en el Anime; atuendo, maquillaje y  accesorios de inspiración Gótica o Punk.  Sin embargo, como ocurre con la música, su estética no tiene límites. El Visual Kei está influenciado por una amplia variedad de estilos  bien establecidos y pueden ir desde lo sutil hasta lo extremo.

Angura Kei


También llamado “Kei Underground”, Angura kei es un estilo de Visual Kei definido por el uso liberal de los tradicionales elementos japoneses, tanto musical como visualmente. El sonido Angura Kei es a menudo descrito como una fusión de la música tradicional japonesa, Rock Progresivo, Black Metal y otros estilos de Metal underground, y es frecuentemente citado como el Folk Rock / Folk Metal por metaleros fuera de la escena Visual Key, pero suele ser más experimental y más limpio que el Folk Metal no japonés. Los temas líricos se basan generalmente en mitos y leyendas japonesas, la religión y los valores culturales. Para mantener el concepto Angura Kei, bandas y artistas hacen uso de los atuendos tradicionales japoneses como kimonos, trajes de samurai, uniformes de monje o ropa de la era pre-moderna. La mayoría de las bandas y artistas Angura rara vez reciben atención de  la sociedad, u optan por desviarse de la corriente principal, de ahí el nombre. La banda Kagrra, en la imagen de arriba, ha logrado cierto éxito.  La banda de Metal Folk Onmyōza, que destaca por sus atuendos inspirados en la Era Heian, también se ha descrito como una banda Angura Kei por algunos fans del metal.

Eroguro Kei

Es la subdivisión más extrema y madura de Visual kei. Eroguro Kei es una forma muy underground de Visual Kei fuertemente influenciada por lo morboso, explícito y por temas violentos del movimiento artístico Eroguro. El nombre es un acrónimo de erótico y grotesco, y muchas bandas siguen el estilo Eroguro de cine de terror japonés, las películas slasher, historias de crímenes y Hentai (anime erótico). La imagen Eroguro suele ser simple pero robusta, con bandas que a menudo siguen los actos occidentales de Death Metal; algunas bandas pueden optar por no adoptar una imagen visual en absoluto, pero todas las bandas Eroguro compensan su falta de extravagancia con sus videos perturbadores y actuaciones en directo , con algunos artistas participando incluso en la auto-mutilación.

Kote Kei

También llamado “Classic Kei” y, a veces referido como “shock visual”, Kote Kei es considerado como la forma más antigua y más sofisticada de Visual kei, su estética es una evolución directa de la imagen visual popularizada por bandas como X Japan, Buck -tick y Luna Sea.

Nagoya Kei

Tomando su nombre de la escena Visual Kei  del área de Nagoya, Nagoya kei es una forma undergrown de Visual kei que tiene fuertes influencias de bandas de metal americano y europeo. Con sus raíces en el Noise Rock, Thrash Metal, Metal alternativo, el Death Metal y el Metal Gótico, el sonido Nagoya Kei se caracteriza por baterias rápidas, melodías atonales, gruñidos y riffs salvajes. Deathgaze son una de las bandas consideradas Nagoya Kei.

Oshare Kei

Su significado literal es “la conciencia de la moda” o “sistema elegante”.  Oshare kei (a menudo abreviado como OK) es un subgénero Visual Kei de reciente creación  que se centra más en la luz, colorido y  atractivos estéticos, en comparación con la imagen oscura e impactante tradicionalmente asociada con el resto del movimiento. Otros nombres para el movimiento son “Pop Kei” y “Soft Kei”. An Cafe, es una de las bandas Oshare kei más comerciales. 

Lolita Kei

Con la inspiración de la moda clásica europea, Lolita Kei es un subgrupo de Kote Kei que le da un toque más elegante, formal y neoclásico a la apariencia Visual Shock. Suele ser descrito como una fusión del estilo Visual shock y moda Lolita, a veces con matices Isabelinos, Victorianos o Edwardianos. Su estilo musical se suele inspirar en el Power Metal o en muchos casos, en el Thrash Metal.

Lolita kei se caracteriza por tener una gran cantidad travestis de varón a mujer , en parte debido a la gran demanda de intérpretes femeninas en la escena, así como el atractivo del movimiento hacia la subcultura femenina VK. Debido a su imagen fácilmente reconocible, Lolita kei es uno de los estilos más populares entre VK cosplayers, que a menudo imitan a sus artistas favoritos y, en muchos casos, asisten a conciertos en traje Lolita kei. Entre los artistas Lolita Kei más famosos  se encuentran Versailles, Malice Mizer, Kaya, Phantasmagoria, Hizaki Grace Project y Moi Dix Mois.  Mana, Gackt, Kisaki de Phantasmagoria (ex-Dir en grey, ex-La: Sadies), Yohio y Shinya de Dir en Grey, son personas notables  que han usado una imagen Lolita Kei.

Popularidad

En los últimos años, Visual kei ha experimentado una globalización y acogida muy extendida entre las comunidades de Rock, Pop underground y Metal. Visual Kei ha sido bastante popular en el sudeste de Asia y Europa, con algunas bandas underground que se describen como Visual Kei o inspiradas en su imagen. Una banda de este tipo, es el grupo de Metal alternativo sueco Seremedy, que ha ganado un poco de atención como una de las primeras bandas Visual kei no japonesas.

Fuera de Japón, se ha producido cierta confusión entre Visual Kei y otras subculturas relacionadas como Goth, Punk, Emo y el Glam, en parte debido a la naturaleza versátil de la escena Visual Kei que ha inspirado e influenciado  los estilos de éstas subculturas. Visual Kei, a diferencia de los movimientos anteriores, es generalmente aceptada de manera positiva por los fans metaleros, debido a su tendencia underground y su efecto chocante.

Ópera Rock Starmania; Una Obra Maestra Desconocida

Starmania es una ópera rock francesa/quebequense escrita en 1976, con música de Michel Berger y letra de Luc Plamondon. Algunas de sus canciones han pasado a la cultura francófona pop. La historia se refiere de manera obvia al secuestro de Patricia Hearst.

En 1978, se publicó su primera grabación en francés, subtitulada: Starmania, ou la passion de Johnny Rockfort selon les évangiles télévisés (“Starmania, o la pasión de Johnny Rockfort según los evangelios televisados”) con los papeles principales interpretados por Daniel Balavoine, Claude Dubois, Diane Dufresne, Nanette Workman, France Gall, Eric Esteve y Fabienne Thibeault.

En 1979 el espectáculo recibió su debut teatral en París, protagonizado por Balavoine, Chicot-Étienne, Dufresne, Gall y Thibeault, seguido por las producciones canadienses en 1980 y 1986 y reposiciones francesas en 1988 ya lo largo de la década de 1990.

En 1992, una versión en Inglés del show fue creada con el lanzamiento del álbum Tycoon, con letra de Tim Rice y protagonizada por Celine Dion, Nina Hagen, Kingsbery Pedro, Cyndi Lauper, Willy Deville, y Tom Jones en los papeles principales de la grabación. El estreno americano de Tycoon, con letras en inglés, se produjo en el Dinner Theatre UTEP en El Paso, Texas en 1996, con Plamondon entre los asistentes. Se representó en París como alternativa a la versión francesa por unos pocos meses. En 2004, Starmania fue reconocida como Obra Maestra por la Audio-Visual Preservation Trust of Canada.

Sinopsis de la Obra

En un futuro próximo, Monopolis, la capital de Occidente recientemente unida, es aterrorizada por las Estrellas Negras, una banda encabezada por Johnny Rockfort; éste baila al ritmo de Sadia, un estudiante-agitador, originalmente de la clase alta, que se traviste de noche y desciende dentro de la clandestinidad para repartir órdenes. Se reúnen en el Café Metro, bajo la mirada divertida de Marie-Jeanne, la camarera robótica.

Por encima de este café subterráneo se encuentra la Torre del Oro, un edificio de 121 pisos, en cuya parte superior está la oficina de Zero Janvier, un multimillonario entrando en la política como candidato a la presidencia de Occidente. Basa su campaña electoral en un retorno al orden y en la construcción de un nuevo mundo atómico. Zéro Janvier se convierte así en el enemigo jurado de Johnny Rockfort y las Estrellas Negras. Es en este marco en el que tres historias de amor paralelas toman forma y se deshacen: el amor imposible de Marie-Jeanne por Ziggy -un joven vendedor de discos  andrógino y mitómano- el romance sensacional de Zero Janvier y Stella Spotlight -un símbolo sexual que acaba de despedirse de la pantalla grande-  y la pasión de Johnny Rockfort y Cristal, un verdadero nexo de la trama.

Versión de Starmania de 1989, con uno de los temas más representativos, La Chanson de Ziggy. Renaud Hantson y Réjane Perry representan a Ziggy y a su enamorada imposible, Marie-Jeanne.